Penunggang Kuda Terus Melawan Larangan Meadowlands

Jeff Gural, pemilik Arena Balap Meadowlands serta dua trek New York bagian utara, seharusnya tidak berhasil dalam upayanya agar gugatan terhadapnya dibatalkan, beberapa penunggang kuda menegaskan dalam pengajuan pada hari Kamis.

Perselisihan itu bermula dari surat tertanggal 6 Maret oleh Gural kepada sejumlah penunggang kuda yang memaksa mereka untuk menjual segala minat pada kuda yang terkait dengan pelatih Rene Allard, yang didakwa sebagai bagian dari pengumpulan federal besar-besaran pada Maret 2020 terkait dugaan pemberian obat bius ilegal terhadap kuda pacuan terkemuka. Gural membiayai penyelidikan doping kuda sebagai bagian dari usahanya untuk menyingkirkan olahraga dari skandal tersebut. Namun gugatan itu mengatakan Gural juga telah melampaui batas.

Yves Sarrazin, yang memiliki 60% dari pemenang Hambletonian Oaks 2019 yang dilatih Allard, When Dovescry, adalah salah satu dari delapan penunggang kuda yang menuntut Gural – bersama dengan pemilik minoritas Kapildeo Singh, Lawrence Dumain, dan Bruce Soulsby. Orang-orang tersebut telah menegaskan bahwa mereka bermaksud untuk balapan When Dovescry, yang telah menghasilkan lebih dari $ 1 juta dalam bentuk uang saku, di Meadowlands tahun ini, serta di Tioga Downs dan Vernon Downs Gural.

Namun dalam surat itu, Gural mendiktekan bahwa siapa pun yang telah mengkandangkan kuda non-balap mereka di kandang Allard akan membuat semua kuda pacunya dikeluarkan dari tiga trek Gural selama minimal tiga tahun.

‘Kasus antimonopoli yang langka’

Surat itu juga menyatakan bahwa siapa pun yang saat ini dalam kemitraan dengan pemilik tersebut yang tidak melepaskan diri dari kepentingan kemitraan mereka dalam waktu sembilan hari juga akan dikeluarkan untuk periode waktu yang sama.

“Dengan demikian, para pihak bergegas untuk melanggar perjanjian kemitraan mereka dengan Penggugat dan menjual kepentingan mereka agar mereka tidak juga menjadi subjek larangan Tergugat dari lintasan utama di semua balap harness dan dua lintasan penting lainnya,” tegas para penunggang kuda dalam versi terbaru mereka. pengarsipan.

“Tergugat melakukan boikot kelompok ini terhadap Penggugat meskipun Penggugat tidak memiliki tindakan disipliner yang tertunda di yurisdiksi mana pun atau tindakan lain apa pun yang diambil terhadap lisensi mereka. Selain itu, Tergugat tidak menegakkan larangan ini secara setara” — dengan satu pemilik diduga memiliki “kemitraan keuangan” dengan Gural yang lolos dari larangan tersebut.

Para penunggang kuda menambahkan bahwa Gural dan yang lainnya mencoba untuk “membersihkan tindakan ilegal mereka dengan mencoba mencoreng Penggugat dengan kesalahan Rene Allard.”

“Cakupan larangan Tergugat yang menakjubkan menunjukkan bahwa larangan itu dirancang untuk membatasi atau menekan persaingan, bukan untuk melindungi pacuan kuda,” lanjut pengaduan tersebut. “Ini adalah kasus antimonopoli yang langka di mana Tergugat mengumumkan konspirasi mereka untuk memboikot pesaing secara terbuka, di media. Namun itulah yang terjadi di sini. Oleh karena itu, Penggugat telah mengajukan gugatan keringanan, dan permohonan para Tergugat untuk memberhentikan harus ditolak.

“Penggugat menuduh bahwa boikot menghasilkan keuntungan finansial bagi Gural, karena Gural adalah pesaing langsung Penggugat, dan tidak ada dasar pro-kompetitif untuk boikot seperti yang ditunjukkan oleh fakta bahwa VIP Racing diizinkan untuk terus berpartisipasi dalam balapan. Inilah tepatnya mengapa Penggugat terluka — mereka dipaksa untuk menjual kuda mereka dalam obral api atau tidak hanya mereka, tetapi mitra bisnis mereka yang sama sekali tidak memiliki urusan bisnis dengan Allard, akan dikeluarkan dari arena pacuan kuda utama negara dan dua trek utama lainnya. setidaknya selama tiga tahun.”

Upaya pengacara Gural untuk menghentikan kasus tersebut adalah karena, menurut mereka, “kegagalan penggugat untuk menyatakan klaim yang dapat diberikan keringanan.”

Merinci dugaan kerusakan

Keluhan terhadap Allard menuduh bahwa “kuda di bawah kendali Allard telah mati setelah menerima obat-obatan palsu dan salah merek.”

Pada tahun 2019, Allard diduga telah mengirim SMS ke rekan konspirator yang mencari “asam merah”, obat peningkat kinerja yang terkenal di industri untuk mengurangi peradangan pada persendian. Meski begitu, para penunggang kuda mencatat bahwa “Allard telah diizinkan [by the Department of Justice] untuk terus bekerja dengan kuda di kandang kuda di Florida, selama kuda itu tidak dimaksudkan untuk berpartisipasi dalam balapan.”

Ketika Dovescry, di bawah kepemilikan baru, menempati posisi ketiga di Breeders Crown Mare Trot yang bergengsi bulan lalu di Meadowlands. Kasus terhadap Allard terus bergulir melalui pengadilan federal.

Foto: Michael Karas/NorthJersey.com