Pembebasan Pajak Untuk Kasino Atlantic City Di Limbo

Naskah selama sesi-sesi lumpuh pasca-pemilu di Trenton telah berulang kali bertahan selama dekade terakhir: Presiden Senat Negara Bagian Stephen Sweeney menegaskan dia mendapat dukungan dari rekan-rekan Demokratnya di berbagai komite untuk memajukan RUU, dan hanya itu.

Tetapi pergolakan seismik pada Hari Pemilihan yang membuat Sweeney sendiri sebagai bebek lumpuh yang mengejutkan tampaknya memiliki konsekuensi langsung. Misalnya, RUU yang diperkenalkan pada hari Senin di komite Komunitas Senat dan Urusan Perkotaan mengalami kesulitan.

Pada akhirnya, RUU tersebut, yang akan memungkinkan kasino Atlantic City untuk membebaskan pendapatan kotor dari permainan kasino online dan taruhan olahraga seluler dari pajak mereka, dimajukan dengan selisih 3-2. Tetapi ketua komite Troy Singleton menekankan bahwa dia “sangat prihatin” tentang bahasa dalam RUU tersebut dan bahwa dia “tidak berkomitmen” untuk memilih ya jika RUU tersebut maju ke pemungutan suara dari Senat penuh.

PILOT pesawat tanpa kemudi?

Lima tahun lalu, di tengah penutupan lima kasino Atlantic City, sebuah kesepakatan dicapai di mana industri kasino akan melakukan pembayaran tahunan yang sebagian besar terkunci yang disebut PILOT (pembayaran sebagai pengganti pajak), daripada tarif pajak standar, untuk jangka waktu 10 tahun.

Dengan industri terjun bebas, idenya adalah bahwa biaya yang diketahui untuk kasino dan aliran pendapatan untuk kota – sekitar $ 20 juta per tahun – dan Atlantic County akan bermanfaat bagi semua. Tetapi dalam rentang itu, taruhan olahraga – 90% di antaranya dilakukan dari jarak jauh – telah dilegalkan dan permainan kasino online telah tumbuh secara eksponensial.

Pejabat kasino mengeluh bahwa pembayaran PILOT mereka seharusnya tidak termasuk pendapatan dari sumber sekunder tersebut, karena mitra mereka di setiap sektor mengambil bagian terbesar dari pendapatan untuk menjalankan operasi. RUU Senat 4007 akan menghapus pendapatan tersebut dari perhitungan PILOT, tetapi hal itu tampaknya tidak jelas bagi mereka yang membahas masalah ini di Trenton.

Anggota komite Senator Christopher Connors, seorang Republikan Ocean County, bertanya apakah RUU itu mengecualikan dolar permainan kasino online dari pajak. Eksekutif Caesars Entertainment Joe Tyrell tidak memberikan jawaban yang jelas selain hanya mengatakan bahwa dia mendukung RUU tersebut, dan Singleton mengatakan dia juga tidak tahu.

“Intinya di internet [revenue] signifikan, dan perlu dieksplorasi lebih lanjut mengapa perubahan itu terjadi,” kata Singleton. “Saya tahu anggota akan ingin berdiskusi lebih dalam dengan Presiden Senat. “Saya akan memilih untuk merilis RUU ini hari ini, tetapi saya tidak berkomitmen untuk memilih RUU ini di lantai.”

Lawan menimbang-nimbang tagihan

Pembicara pertama pada pertemuan tersebut adalah Susan Altman, direktur eksekutif Aliansi Keluarga Pekerja.

“Kasino tentu saja mendapatkan lebih dari bagian yang adil dari sumbangan New Jersey selama beberapa dekade terakhir, dan kami tentu saja belum melihat efek menetes ke Atlantic City yang dijanjikan akan diberikan kepada kami,” kata Altman. “Saya khawatir ini adalah semacam obral api yang dilakukan di ‘bebek lumpuh’ dan memberikan hadiah kepada teman-teman sebagai hadiah perpisahan.”

Tetapi Tyrell menjawab bahwa kesepakatan PILOT asli “telah benar-benar menyelamatkan Atlantic City.” Masalah pajak muncul selama pertempuran pemilihan Senat negara bagian antara Demokrat Vince Mazzeo dan Republikan Vince Polistina, dengan yang terakhir berlaku karena ia menentang keringanan pajak ini.

“Sekarang Anda telah dua kali mencoba mengambil uang pembayar pajak daerah dan memberikannya kepada pemilik kasino,” kata Polistina kepada Mazzeo selama debat bulan lalu. “Yang terbaru untuk menghilangkan pendapatan game online dan pendapatan game olahraga dari perhitungan untuk PILOT adalah tidak bertanggung jawab. Tidak ada alasan untuk memberikan lebih banyak uang kepada operator kasino ketika [the city and county] memiliki begitu banyak kebutuhan. Jika kita bisa membuat kasino dihargai dengan tepat dan kembali ke sistem pajak properti biasa, itu akan menjadi jalan yang harus ditempuh.”

Satu-satunya solusi potensial yang belum diangkat adalah meminta kasino membayar PILOT pada bagian dari pendapatan kasino online dan taruhan olahraga yang mereka terima, sambil mengecualikan bagian yang masuk ke mitra operator mereka. Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh rapat komite yang membingungkan, RUU ini mungkin masih memiliki jalan panjang.

Gambar: Shutterstock