MVP NBA yang Berkuasa Nikola Jokic Mengunjungi Arena Balap Meadowlands

Jokic berada di kota sehari sebelum pertandingan Nuggets melawan New York Knicks di Madison Square Garden, dan dia memiliki kuda ras standar di negara asalnya, Serbia. Kecintaan bintang bola basket pada olahraga ini bermula dari tumbuh besar di pertanian dan membersihkan kios di arena pacuan kuda lokal selama beberapa tahun. Jokic sekarang memiliki peternakan sendiri.

“Sangat menyenangkan memiliki Jokic di trek malam ini,” kata General Manager Meadowlands Racetrack Jason Settlemoir. “Sangat menyenangkan melihatnya berinteraksi dengan pembalap kami di paddock. Saya bisa melihatnya menjadi duta besar untuk olahraga kami.”

Dalam sebuah wawancara TV singkat, Jokic mengatakan kepada Jessica Otten, “Di Serbia, pacuan kuda bukanlah olahraga besar. Saya menikmati berada di sekitar kuda. Ini adalah gairah pertama saya.”

Perjalanan Jokic ke trek didahului dengan kunjungan Hall of Famer Tim Tetrick, yang mengatakan bahwa Jokic mulai mengikutinya di Facebook beberapa bulan yang lalu, dan dia menindaklanjutinya dengan mengirim SMS tentang minatnya untuk bertemu.

“Dia bertanya apakah dia bisa datang ke trek [Friday night] dan saya berkata, ‘Tentu. Apa yang ingin kamu lakukan?’ Dan dia berkata, ‘Saya ingin nongkrong di paddock dengan Anda dan yang lainnya,’” kata Tetrick kepada Debbie Little untuk Harness Racing Update.

Pelatih legendaris Nifty Norman ada di tangan Jumat malam, dan Tetrick bercanda tentang Jokic bahwa “matanya berbinar seperti dia bertemu Michael Jordan.”

Norman melaporkan bahwa “Dia terpesona oleh bisnis ini. Hanya itu yang ingin dia bicarakan. Dia lebih terpesona oleh kami daripada kami olehnya … Bola basket adalah cara dia mencari nafkah dan kuda adalah hasratnya — pada dasarnya itulah yang dia katakan kepada saya.”

Tetrick membantu Jokic mendaftar akun online, dan menambahkan, “Sekarang dia mengikuti semuanya. Dia menonton semua [recent] Breeders Crown berlomba dan mengirimi saya SMS setelah setiap balapan. Saya mendapat seribu SMS darinya dalam dua bulan terakhir.”

Nikola Jokic, jika dia terinspirasi dengan menonton balapan harness di The Meadowlands tadi malam sebelum mencetak 32 poin, 11 rebound, dan lima assist hari ini melawan Knicks: pic.twitter.com/QAZF03isef

– Tim Bontemps (@TimBontemps) 4 Desember 2021

Jadwal Nuggets ‘menawarkan waktu yang beruntung untuk Jokic: Tim berada di Orlando pada Rabu malam dan kemudian memiliki dua hari libur di jalan sebelum kunjungan ke New York pada hari Sabtu. Kunjungan Jokic lainnya ke daerah New York/New Jersey musim ini datang dengan pertandingan Minggu, 19 Desember, di Brooklyn Nets, tetapi rencana perjalanannya lebih rumit. Nuggets berada di Atlanta dua malam sebelumnya, jadi Jokic mungkin merasa kesulitan untuk menangkap kartu Meadowlands secara langsung pada Sabtu malam di antaranya.

Tapi bagaimanapun juga, Jokic jatuh cinta pada olahraga ini. Jadi jika seorang pemuda dengan tinggi 6 kaki-11, 285 pon terlihat di sepanjang rel malam itu, mungkin aman untuk menganggap itu Jokic.

Foto: Wendell Cruz/USA HARI INI